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Artrosi della caviglia - le cause e i rimedi

Artrosi della caviglia: cos'è

Prima di parlare di artrosi della caviglia dobbiamo capire che tipo di patologia generale è l'artrosi. 
Essa è una patologia degenerativa che impiega anni per svilupparsi e colpisce le articolazioni. La cartilagine viene danneggiata o totalmente persa e sostituita da nuovo tessuto osseo; si avverte così dolore e una limitazione dei movimenti. 

L'artrosi differisce dall'artrite in quanto, mentre la prima, come dicevamo è una malattia degenerativa, cronica e progressiva, la seconda è una patologia infiammatoria che può essere di origine metabolica, infettiva, autoimmune, traumatica o idiopatica (senza causa apparente). Chiarire questo concetto è importante in quanto spesso i due termini vengono confusi.

Veniamo nello specifico all'artrosi della caviglia: essa è molto meno frequente rispetto a quella che colpisce la colonna vertebrale, l'anca, il ginocchio o le dita delle mani e dei piedi. A differenza delle altre forme essa è causata maggiormente da traumi, ad esempio fratture al malleolo o alla tibia, o derivanti da attività sportiva o lavorativa. 

Cause

Oltre ai traumi, come cause troviamo:

  • interventi chirurgici alla caviglia;
  • obesità, in quanto il peso grava sulle articolazioni portanti;
  • età avanzata;
  • stress ripetuto sulla caviglia, come ad esempio particolari tipi di movimenti che si compiono in alcuni sport, come la danza o il calcio;
  • predisposizione genetica;
  • cattivo allineamento dell'articolazione che causa l'eccessivo consumo della cartilagine.

Sintomi e diagnosi

L'artrosi della caviglia è caratterizzata dalla presenza di dolore, rigidità, gonfiore e deformità che causa un errato appoggio a terra del piede e che negli stadi più avanzati diventa più evidente. Le persone che ne soffrono hanno inoltre difficoltà a camminare e debolezza muscolare. 

Se si avvertono questi sintomi è bene rivolgersi subito ad un medico ortopedico. Lo specialista saprà valutare sia l'usura delle scarpe (che potrebbe risultare anomala) che l'andatura.
In seguito si dovrà effettuare una radiografia sotto carico, cioè stando in piedi. Altri esami che potrebbero tornare utili in alcuni casi sono la risonanza magnetica, la scintigrafia ossea e la TC. 

Artrosi della caviglia e fisioterapia

Nel caso si soffra di questa patologia, la fisioterapia è un'ottima alleata contro il dolore. Purtroppo non esiste una cura per guarirla, ma si può appunto intervenire per ridurre il dolore e il danno articolare e migliorare la mobilità, rafforzando anche i muscoli. 

Con il vostro fisioterapista potrete avvalervi di questi trattamenti:  

  • Laserterapia;
  • TENS;
  • Massoterapia (massaggi);
  • Mobilizzazione passiva (terapia manuale per mobilizzare le articolazioni e ampliarne gli angoli di movimento);
  • Elettroterapia;
  • Idrokinesiterapia;
  • Termoterapia (per riscaldare i tessuti prima dell'esercizio o impacchi di ghiaccio in caso di infiammazione dell'articolazione).

Inoltre potranno essere consigliati degli esercizi da fare anche a casa contro il dolore e per rafforzare i muscoli.  

Altri rimedi e chirurgia

Per migliorare lo stile di vita si può inoltre:

  • perdere peso se serve;
  • indossare scarpe su misura e con inserti per supportare piede e caviglia;
  • utilizzare cavigliere o stecche per limitare il movimento dell'articolazione al fine di sentire meno dolore;
  • assumere farmaci antidolorifici sotto controllo medico;
  • fare iniezioni di steroidi nell'articolazione sempre sotto controllo medico. 

Qualora tutte queste soluzioni non dovessero bastare per alleviare il dolore e migliorare la mobilità si può ricorrere a interventi chirurgici diversi che potranno migliorare la qualità della vita, come l'inserimento di protesi o la fusione ossea dell'articolazione che, riducendo il movimento della caviglia, riduce il dolore e mantiene la funzionalità del piede.  

 

Se soffrite di questa patologia potete rivolgervi al nostro centro di fisioterapia di Roma, per una valutazione gratuita con i nostri specialisti.

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